Conosciamo la berberina: l'"Ozempic naturale" per la salute e il controllo del peso

Di recente, sui social media si è parlato molto di berberina. In questo articolo diamo uno sguardo più approfondito a questa sostanza, spesso definita "Ozempic naturale". Ne spiegheremo il background scientifico, il funzionamento, lo stato attuale della ricerca, i potenziali benefici, gli effetti collaterali e le differenze rispetto ai farmaci per il diabete e la perdita di peso. Continua a leggere per saperne di più su questo ingrediente naturale di tendenza e sulla sua efficacia nel promuovere il benessere generale!

Exploring berberine

Berberina: una una meravligla della natura

La berberina è un alcaloide naturale presente in diverse piante, tra cui Berberis aristrata (curcuma arborea), Berberis vulgaris (crespino), goldenseal (Hydrastis canadensi) e persino papavero della California (Eschscholzia californica). Il suo utilizzo nella medicina tradizionale cinese e ayurvedica ha una lunga storia e si è imposto all'attenzione dei ricercatori cinesi negli anni '80, quando è stato utilizzato nel trattamento del diabete di tipo 2.

Il diabete di tipo 2 è un disturbo metabolico caratterizzato da una ridotta produzione di insulina o da una resistenza all'insulina e può essere trattato con una combinazione di farmaci orali, modifiche dello stile di vita o iniezioni di insulina. Il diabete di tipo 1, invece, è una malattia autoimmune che richiede iniezioni di insulina per tutta la vita.

Ozempic e farmaci simili hanno ricevuto molta attenzione negli ultimi tempi, soprattutto grazie alle celebrità e alle persone che hanno ottenuto risultati notevoli in termini di perdita di peso. Questo crescente interesse ha spinto le persone a cercare soluzioni alternative.

I potenziali benefici della berberina

Diamo uno sguardo alla ricerca sulla berberina e ai suoi effetti:

Nell'ottobre 2022, una revisione completa di studi clinici e una meta-analisi hanno esaminato l'efficacia dell'integrazione di berberina su vari fattori di rischio di malattie cardiovascolari. Gli autori hanno esaminato 49 studi clinici e hanno aggregato i risultati per un'analisi completa.

I risultati hanno rivelato che l'assunzione di berberina è correlata a riduzioni della pressione arteriosa sistolica, del peso, dell'IMC, dei trigliceridi, del colesterolo totale, della glicemia a digiuno, dell'insulina e dell'emoglobina A1C (una misura della glicemia media negli ultimi tre mesi). La perdita media di peso in tutti gli studi, le dosi e i periodi di tempo è stata relativamente contenuta, con una media di 0,84 kg; tuttavia, questi risultati sono stati osservati principalmente in individui con un metabolismo o un peso non ottimali.

Berberine and blood pressure

Ad esempio, solo gli studi condotti su soggetti con elevati livelli di glicemia a digiuno hanno mostrato miglioramenti nei livelli di zucchero nel sangue. I partecipanti con un IMC normale (18,5-24,90) hanno dimostrato che l'integrazione di berberina non ha avuto alcun effetto sul miglioramento di vari marcatori di salute. Solo due studi della revisione hanno valutato persone con un indice di massa corporea normale e senza condizioni di salute sottostanti, senza che sia stato osservato un impatto significativo o che il placebo abbia superato la berberina.

I risultati hanno anche suggerito che è necessaria una durata più lunga dell'integrazione di berberina per vedere risultati apprezzabili: la maggior parte degli studi è durata almeno otto settimane e i risultati ottimali si sono verificati a circa 12 settimane.

Per quanto riguarda il controllo del glucosio nel sangue, una meta-analisi di 14 studi ha valutato la berberina in persone affette da diabete di tipo 2. Rispetto ai farmaci orali per il diabete, la berberina è risultata più efficace rispetto ai farmaci orali. Rispetto ai farmaci orali per il diabete, i farmaci da prescrizione sono risultati più efficaci nel controllo della glicemia. Tuttavia, se associata a modifiche dello stile di vita, la berberina ha mostrato un certo beneficio nel migliorare i livelli di emoglobina A1C a digiuno e postprandiale.

Uno studio a breve termine, controllato con placebo, ha rilevato che, in adulti sani, l'assunzione di quattro dosi da 500 mg di berberina ai pasti per due giorni non ha influenzato i livelli di glucosio o di insulina. Ciò suggerisce che la berberina, a questa dose e in questo momento, non influisce sul glucosio o sull'insulina in individui con normale tolleranza al glucosio e normale BMI.

Sebbene numerosi studi abbiano valutato la berberina, molti di essi hanno mostrato un elevato rischio di bias, portando a risultati incoerenti. La meta-analisi di Zamani et al. ha concluso che la qualità delle prove era generalmente bassa per gli studi che valutavano l'impatto su lipidi, glucosio, insulina e pressione sanguigna, e moderata per i risultati su peso e BMI.

Comparazione della berberina con Ozempic

È essenziale notare che la berberina è disponibile come integratore alimentare ed è regolamentata dalla FDA negli Stati Uniti. Sebbene non abbia l'approvazione dell'FDA per quanto riguarda l'efficacia, deve rispettare le leggi e i regolamenti relativi alla corretta etichettatura e alla produzione ai sensi del Federal Food, Drug and Cosmetic Act.

Al contrario, Ozempic e la sua controparte, Wegovy, sono farmaci soggetti a prescrizione medica che sono stati sottoposti a ricerche e studi clinici rigorosi prima di ottenere l'approvazione della FDA per usi specifici. Sia Ozempic che Wegovy contengono semaglutide come principio attivo, con Wegovy che è una versione a dosaggio più elevato approvata dalla FDA per le persone con BMI elevato e altri problemi di salute metabolica, come ipertensione, diabete o colesterolo alto.

Ozempic, invece, è approvato dalla FDA per la gestione del diabete di tipo 2 e viene prescritto dagli operatori sanitari come iniezione una volta alla settimana, insieme a dieta ed esercizio fisico, per aiutare a ridurre i livelli di zucchero nel sangue. Semaglutide imita l'ormone glucagone-simile peptide-1 (GLP-1) presente nell'organismo, che agisce sulle aree cerebrali che regolano l'appetito. Agisce aumentando la produzione di insulina, bloccando il rilascio del glucosio immagazzinato nel fegato e rallentando lo svuotamento gastrico, favorendo la sazietà.

Sebbene Ozempic non sia approvato dalla FDA come farmaco per la perdita di peso, alcuni studi condotti su adulti affetti da diabete di tipo 2 hanno rilevato che coloro che assumevano Ozempic hanno perso circa 3,6 chili in 30 settimane e una media di 6,8 chili in uno studio di 40 settimane con una dose più elevata. Questi benefici in termini di perdita di peso si sono mantenuti nei soggetti che hanno continuato ad assumerlo in uno studio a più lungo termine della durata di due anni.

Berberine and adipose tissue

Inoltre, la berberina agisce nell'organismo con meccanismi diversi dall'insulina o dagli agonisti del GLP-1 come Ozempic. Gli studi sugli animali suggeriscono che svolge un ruolo nella regolazione dei tessuti adiposi, aumentando l'attività mitocondriale della sirtuina, normalizzando la funzione mitocondriale, attivando la protein chinasi attivata dall'AMP, inibendo l'accumulo di grasso e attivando il trasportatore di glucosio 1 (GLUT1).

Due revisioni sistematiche incentrate sugli effetti sull'IMC e sul peso sono giunte a conclusioni simili. La berberina, alla dose di 1000-1500 mg al giorno, sembra avere un impatto modesto sulla riduzione del peso corporeo (0,2-2 kg) se assunta per almeno tre mesi.

La berberina funziona davvero?

La berberina può essere utile per controllare i problemi metabolici e il peso nelle persone che lo richiedono. Sulla base di studi clinici, la dose più efficace sembra essere di 1000-1500 mg al giorno, solitamente suddivisi in due o tre somministrazioni.

Prima di iniziare l'assunzione di berberina o di qualsiasi altro integratore, è fondamentale non interrompere l'assunzione dei farmaci prescritti e consultare un professionista sanitario, poiché potrebbero esserci possibili effetti collaterali o controindicazioni da considerare.

La berberina può interagire con diversi farmaci, tra cui ciclosporina, destrometorfano, losartan, farmaci metabolizzati dal fegato, farmaci per il diabete, farmaci per la pressione sanguigna, metformina, midazolam, fenobarbital, sedativi e Prograf (tacrolimus). Le donne in gravidanza o che allattano devono evitare la berberina. Studi clinici hanno riportato alcuni effetti collaterali, come diarrea, costipazione, gas e disturbi gastrici.

Conclusioni

Le ricerche sulla berberina sono promettenti e suggeriscono il suo potenziale nel sostenere livelli sani di glucosio, colesterolo e gestione del peso. I suoi molteplici benefici, basati sia sull'uso tradizionale che sulla ricerca moderna, la rendono un'aggiunta preziosa all'arsenale di soluzioni naturali per promuovere il benessere generale.

Come sempre, è consigliabile consultare un professionista della salute prima di iniziare un nuovo regime di integrazione. Tuttavia, le interessanti caratteristiche della berberina la rendono una strada interessante per chi cerca un approccio olistico per migliorare la propria salute.